─═☆☆═─ Colombianos huyen de las inundaciones ─═☆☆═─

Familias desplazadas de las orillas del río Cauca acampan en una carretera cerca de Ituango, Antioquia, Colombia, el 13 de mayo.

Los colombianos que una vez huyeron de la guerra ahora se ven obligados a huir de inundaciones catastróficas


Tras un acuerdo de paz con los rebeldes, otro conflicto amenaza a los residentes: un proyecto masivo de represas que ha desplazado a miles.

Hace casi 20 años que Eva Celdi Higuita se vio obligada a huir de su casa a orillas del río Cauca, en el oeste de Colombia, por los rebeldes izquierda.

Ahora, ella se ha visto obligada a huir de la misma tierra una vez más, después de que las inundaciones causadas por un nuevo proyecto masivo de represas dejaron su casa bajo el agua.

"sucedió de un momento a otro", dijo Higuita, retorciéndose las manos frágiles con agitación. Ella y 14 miembros de la familia ahora comparten una casita en la ciudad de Sabanalarga, a una hora a pie de las aguas fangosas del río naciente. "teníamos que huir como si estuviéramos huyendo de un grupo armado".

La región del bajo Cauca, en la provincia occidental de Antioquia, fue una vez un campo de batalla, mientras que las facciones rivales de la guerra civil en Colombia se mantuvieron bajo control. Las masacres y las batallas lanzadas eran comunes – y con demasiada frecuencia los civiles eran atrapados en el medio.

Pero después de un acuerdo de paz con el grupo rebelde más grande de Colombia, las fuerzas armadas revolucionarias izquierdistas de Colombia (FARC), otro conflicto ha entrado en foco: uno desencadenado por proyectos masivos de desarrollo que desmienten los medios de subsistencia y desplazan a miles de los gente a la que pretenden ayudar.

Después de que un túnel se derrumbó el mes pasado en el proyecto de la represa hidroeléctrica más grande de Colombia, las inundaciones pesadas desplazaron a centenares y llevaron a las autoridades a evacuar miles más. Desde entonces, los aguaceros torrenciales y una avalancha de derrumbes han causado que los niveles de agua a lo largo del río aumenten, lo que ha puesto hasta 120.000 más personas en riesgo si la presa de HidroItuango incumple.

Si eso sucede, o si la cascada del agua sobre su pared-los riesgos que el programa de las Naciones Unidas para el medio ambiente ha destacado-las consecuencias podrían ser catastróficas tanto para los que viven cerca-y para EPM, la empresa estatal detrás del proyecto.

Los trabajadores de EPM se apresuran a reparar y completar la presa, pero de vez en cuando han sido evacuadas a medida que empeoran las condiciones geológicas.

Mientras tanto, en Sabanalarga, cerca de 200 personas están durmiendo ásperas en la plaza pública sin ninguna ayuda del gobierno. Otros se han refugiado en una oficina de EPM y en la escuela de la ciudad.

Higuita, que es analfabeto, se utiliza para pan de oro en la Ribera, y no tiene perspectivas de trabajo en Sabanalarga. "¿Qué podemos hacer ahora? ¿Dónde vamos a trabajar?

La presa del proyecto HidroItuango Hydroelctric, sobre el río Cauca, cerca del municipio de Ituango en Colombia el 12 de mayo.


Antes de huir de las inundaciones, Higuita – miembro del grupo indígena Nutabe – ya había sido desplazado tres veces por la violencia.

Esta región, a unos 100 kilómetros al norte de la ciudad de Medellín, fue durante décadas el escenario de conflicto entre los rebeldes izquierda y las milicias paramilitares aliadas con las fuerzas del estado. En los 12 municipios cercanos a la represa, activistas locales han documentado 73 masacres desde la década de 1980.

Un acuerdo de paz de 2016 con las FARC terminó formalmente cinco décadas de guerra civil, pero para las comunidades alrededor de HidroItuango, sin embargo, la paz todavía parece distante.

"no hemos visto nada del proceso de paz aquí", dijo Fredy García, un pescador que utiliza para complementar sus ingresos por el barrido de oro.

El hermano de García desapareció en 1999 después de una escaramuza entre guerrilleros y paramilitares. Su cuerpo nunca fue encontrado, y García sospecha que su tumba sin marcar-como muchos otros-está ahora bajo el agua de las inundaciones.

Ríos vivos, un grupo de campaña local opuesto al proyecto HidroItuango, afirma que alrededor de 700 cuerpos ya pueden estar perdidos por las inundaciones, algunos en fosas comunes de la guerra civil y otros en cementerios indígenas.

EPM dice que ha trabajado para exhumar y reubicar alrededor de 300 cadáveres de sepulturas en riesgo de inundación, aunque la mayoría se han descompuesto tanto que ya no pueden ser identificados. 

Y muchos en Sabanalarga dicen que este último desplazamiento ha sido el más angustioso. "Esto es mucho peor que ser forzados por grupos armados", dijo Guillermo González, otro refugiado. "ahora no podemos volver porque el río es demasiado alto, y la naturaleza no causó esto".
EPM dice que ha trabajado para exhumar y reubicar alrededor de 300 cadáveres de sepulturas en riesgo de inundación, aunque la mayoría se han descompuesto tanto que ya no pueden ser identificados. 

Y muchos en Sabanalarga dicen que este último desplazamiento ha sido el más angustioso. "Esto es mucho peor que ser forzados por grupos armados", dijo Guillermo González, otro refugiado. "ahora no podemos volver porque el río es demasiado alto, y la naturaleza no causó esto".

Los lugareños dicen que EPM ha sustituido efectivamente al estado en la región. La compañía ha desplegado la policía antidisturbios para forzar a las comunidades indígenas nómadas de tierras asignadas al megaproyecto – algo permitido por la ley, ya que la presa es considerada de uso público. También ha contratado a cuatro compañías de seguridad privadas y a un puñado de batallones militares y de policía.

A diferencia de las víctimas de los conflictos, los desplazados por los proyectos de desarrollo no tienen acceso a la indemnización del Estado colombiano y se encuentran en una situación aún más precaria.

Aquellos que entregan sus tierras a HidroItuango – o a cualquiera de una plétora de proyectos mineros y de aceite de Palma en todo el país – dependen de las donaciones de las corporaciones que trabajan en la tierra.

EPM no respondió a las solicitudes de comentarios, mientras que los representantes del Ministerio de medio ambiente de Colombia no estaban disponibles para la entrevista.

Las autoridades colombianas no hacen un seguimiento de cuántos han sido afectados por los proyectos de desarrollo, aunque 15 millones personas en todo el mundo se ven obligadas a abandonar sus hogares cada año para tales esquemas, según un estudio reciente.

En marcado contraste con las escenas en Sabanalarga, la asistencia humanitaria es abundante en Valdivia, un pueblo a 25 millas aguas abajo de la presa: camionetas adornadas con logos de Cruz Roja llevan paquetes de comida alrededor de la ciudad y la escuela y el campo de fútbol público tienen sido reformado como refugios, con alrededor de 700 personas en temporalmente alojados.

William Gutiérrez, un pescador y buscador de oro, ahora comparte una tienda con su hermano y un extraño después de escapar de las inundaciones el mes pasado, con nada más que la ropa que llevaba.

No fue la primera vez que huyó.

En 1997, los paramilitares derecha llegaron a su domicilio en la remota aldea de el aro, buscando colaboradores de las FARC. Uno de sus hermanos menores fue acusado de ser un partidario rebelde y fue asesinado junto con otros 14.

Gutiérrez afirma que los milicianos le dijeron que estaban allí para despejar la tierra para el naciente proyecto de la represa hidroeléctrica.

"dijeron que estábamos en tierra que se utilizaría [para la presa]", dijo Gutiérrez. "cuando nos negamos a marcharnos, fue cuando empezaron a disparar".

En sus ojos, la inundación fue una tragedia anunciada. "siempre hemos dicho que este río no podía ser represado", dijo mientras los buitres circundaban la cabeza. "pero la presa es más importante para los que están en el poder que nuestras vidas."

En el sitio de la presa, los lugareños ahora esperan por horas para cruzar el nuevo embalse en un servicio de barco proporcionado por la compañía. El camino que solían tomar ahora está en el fondo del embalse, mientras que un túnel a través de las montañas fue bloqueado recientemente por un derrumbe.

A pesar de las controversias, la presa de HidroItuango está siendo promocionada como un proyecto emblemático por el gobierno y EPM. A plena capacidad la presa debe ser capaz de generar un promedio anual de 13.930 GW de horas a través de sus ocho turbinas masivas.

El proyecto ha recibido financiación del BID Invest, la sucursal del sector privado del Banco Interamericano de desarrollo y varios bancos privados.

Los lugareños presentaron una queja al BID para investigar si su ala de inversión rompía los estándares ambientales y sociales.

Isabel Zuleta, una vocal activista de ríos vivos, cuestiona la necesidad del proyecto. "la producción energética actual de Colombia es suficiente para la nación, pero los mercados internacionales ya están comprando energía de aquí", dijo.

Zuleta también se preocupa por la seguridad de los que luchan contra la represa: dos otros miembros de ríos vivos en Antioquia fueron asesinados el mes pasado, parte de una tendencia preocupante en Colombia. En la primera, después de que se firmó el acuerdo de paz, 121 defensores de los derechos humanos fueron asesinados.

"nuestra principal preocupación es superar esto con vida", dijo Zuleta.

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