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▷ ▷ ▷ Arron Banks y los rusos por el Brexit

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Banks y Wigmore, que también estuvieron presentes en muchas de las reuniones.

Arron Banks se reunió con funcionarios rusos varias veces antes del voto del Brexit. 

Documentos vistos por Observer sugieren reuniones múltiples entre 2015 y 2017. 

Arron Banks, el empresario millonario que financió la campaña de Nigel Farage para abandonar la UE, tuvo múltiples reuniones con funcionarios de la embajada rusa en la carrera. hasta el referéndum Brexit, sugieren documentos vistos por el Observer. 

Banks, que dio 12 millones de libras esterlinas de servicios a la campaña, convirtiéndose en el mayor donante en la historia del Reino Unido, ha negado repetidamente cualquier participación con funcionarios rusos, o que el dinero ruso jugó un papel en la campaña Brexit. The Observer ha visto documentos que, según la opinión de un alto representante de Tory, plantea preguntas urgentes y preocupantes sobre su relación con el gobierno ruso. 

Las comunicaciones sugieren:

• Múltiples reuniones entre los líderes de Leave.EU y altos funcionarios rusos, de noviembre de 2015 a 2017. 

• Dos reuniones en la semana Leave.EU lanzó su campaña oficial. 

• Una presentación de un empresario ruso, por parte del embajador ruso, el día después de que Leave.EU lanzara su campaña, que supuestamente le ofreció a Banks una oportunidad multimillonaria para comprar minas de oro rusas. 

• Un viaje a Moscú en febrero de 2016 para conocer socios clave y financieros detrás de un proyecto de oro, que incluye un banco ruso. 

• Continuo contacto extenso en el periodo previo a la elección de los Estados Unidos cuando Banks, su socio comercial y Leave.EUel portavoz Andy Wigmore y Nigel Farage hicieron campaña en los Estados Unidos para apoyar la candidatura de Donald Trump. 

Banks y Wigmore, que también estuvieron presentes en muchas de las reuniones, debían comparecer ante el comité selecto del Departamento de Medios Digitales, Cultura, Medios de Comunicación y Deportes el martes para responder preguntas sobre el papel de Leave.EU en el referéndum europeo. 

Horas después de que el Observer los contactó para hacer comentarios el viernes, publicaron una carta en la que declaraban que no asistirían a la audiencia y acusaron al comité de colaborar con un grupo de campaña pro-Remain. 

Pero el sábado Banks sugirió que asistiría después de todo, y acusó al presidente de Tory, Damian Collins, de coludir con periodistas.

La controversia ha crecido debido a la supuesta interferencia de Rusia en una serie de encuestas clave, que incluyen la elección de Donald Trump, las elecciones presidenciales francesas del año pasado y el referéndum Brexit, para garantizar resultados favorables al presidente Putin. Putin ha visto durante mucho tiempo la expansión hacia el este de la influencia de la UE como una amenaza. 

Hacia fines del año pasado, Banks emitió un comunicado diciendo que sus contactos con "los rusos" consistían en "un almuerzo alcohólico" en la embajada rusa. Los documentos vistos por el Observer sugieren una versión diferente de los eventos. 

Desde noviembre de 2015, el embajador, Alexander Yakovenko, cortejó a Banks y Wigmore, invitándolos a múltiples eventos y reuniones en el período previo al referéndum europeo, muchos de los cuales, según sugieren los documentos, asistieron.

El 16 de noviembre, sugieren los documentos, Yakovenko los invitó a una reunión nocturna en la embajada rusa. No está claro si asistieron, pero al día siguiente, 17 de noviembre, Leave.EU celebró su evento de lanzamiento con Brittany Kaiser de Cambridge Analytica. Y el 18 de noviembre, Banks y Wigmore visitaron nuevamente la embajada. En esta ocasión, el embajador ruso les presentó a un empresario ruso con amplios intereses comerciales en las minas de oro rusas, según documentos vistos por el Observer. 

Se entiende que se les presentó una oportunidad comercial en la que se les ofreció la oportunidad de invertir en un plan para comprar seis empresas de oro rusas y fusionarlas en una sola entidad, lo que podría redundar en una ganancia de varios miles de millones de dólares.

Los documentos vistos por The Observer sugieren nuevas reuniones y discusiones entre el empresario y Banks y Wigmore, incluido un viaje a Moscú en febrero de 2016, durante el cual se programó que Banks se reuniera con funcionarios de alto nivel del banco estatal. 

El acuerdo para comprar las minas de oro con fondos del banco se anunció el 5 de julio de 2016, 12 días después del referéndum. No está claro si los bancos invirtieron, aunque tuiteó el 17 de julio de 2016: "Estoy comprando oro en este momento y grandes acciones mineras". No hay registro público de que los bancos sean un inversor en él. 

Las invitaciones continuaron después del referéndum durante el tiempo en que Banks, Wigmore y Farage comenzaron a viajar regularmente a Estados Unidos para apoyar la candidatura de Donald Trump a la presidencia, según los documentos.

El embajador Yakovenko se reunió con Wigmore y Banks el 19 de agosto, el día en que Steve Bannon se convirtió en el gerente de campaña de Trump. Pasaron días antes de que viajaran a Misisipi con Nigel Farage para un mitin el 25 de agosto en el cual Donald Trump lo presentó a las multitudes como "Mr Brexit". Dijo que una presidencia de Trump sería "Brexit plus".

Wigmore se negó a comentar sobre ninguna de las acusaciones que el observador le hizo. The Observer envió preguntas a Banks el viernes por la mañana. Dijo inicialmente que necesitaba más tiempo "para revisar su diario y la computadora de la oficina". En repetidas ocasiones se negó a hacer comentarios, aunque anoche, según los informes, minimizó la importancia de las reuniones y negó que los funcionarios rusos trataran de influir en su campaña de referéndum Leave.EU . 

La Embajada rusa le dijo al Observer: "La Embajada rusa no ha intervenido de ninguna manera en el proceso político nacional del Reino Unido, incluido el referéndum Brexit. Reunirse con partes interesadas que representen todo el espectro político del país anfitrión es un elemento natural del trabajo de cualquier embajada ".

Collins, el presidente del comité selecto del Departamento de Medios Digitales, Cultura, Medios y Deportes, dijo: "Rusia no es nuestro amigo. Y este nuevo material plantea preguntas de la naturaleza más seria. Si los acuerdos se negociaron con la ayuda del gobierno ruso, plantearía preguntas urgentes sobre la interferencia rusa en nuestra democracia. Necesitamos urgentemente que Arron Banks responda estas y otras preguntas. La gente se preguntará si esta es la verdadera razón por la que canceló su aparición ante el comité ".

Fuente: The Guardian

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